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第49章 揚州瘦馬
    現在燕王臉上的笑容明顯較以前增多了不少,那幾個心腹,每天要是看見他笑十次以上,一點也不奇怪。

    不像以前當反賊時,連覺都睡不好,不知道會突然從哪冒出來一幫敵人偷襲自己。每上一次戰場,都不知道自己是否還能活著回來。這種巨大的精神壓力,足以把任何人逼瘋!

    好在燕王和他的手下們總算以其過人的堅毅,超凡的勇氣,熬過了那段最痛苦的時光。

    接下來的路,就是一片坦途了。

    怎么過坦途法?

    坦途到不值一敘的地步。

    這回輪到建文帝去體會那種寢食難安,生不如死的滋味了。

    建文四年,三月上旬,燕師攻宿州,守將不戰而降。

    三月下旬,燕師攻蒙城,殺敵七千余。蒙城副將發動兵變,殺了主將,開城降燕。

    四月底,燕師屠靈壁。

    五月初七,燕師陳兵泗州。還未開戰,但見城門大開,守將周景率眾官獻上官印、糧冊,大張旗鼓的舉行了史上最為盛大的投降儀式。不知道的,還以為他家在娶親。

    燕王騎在高頭大馬上,對跪在地上高舉官印的周將軍問道:“你這投降儀式,為何搞的這般隆重?”

    周景恬不知恥的說:“臣昨晚得知大軍來攻的消息,便找了個神算子幫臣算了一卦。他說兵臨城下,速降為宜,交戰則兇。所以臣就決定把投降儀式搞的隆重些!

    燕軍眾將相互對望一笑。

    陳義楓心道:“這白癡也太兒戲了。四十萬燕軍,對陣你區區彈丸小城千余兵馬,這點事你都拎不清,還用找神算子幫你卜卦?”

    然而此時燕王卻不這樣想。

    全天下的人都視他為反賊,他必須得樹立一個鼓勵投降者的樣板。既然這龜孫對自己這么恭敬,何不利用他給那幫南軍忠臣做個表率?

    于是燕王賞周景白銀一千兩,還為他升了官。

    周景歡天喜地而去。

    鄭和偷偷對陳義楓道:“這廢物運氣真好!

    陳義楓說:“是啊,背主求榮的貨色還能升官發財,這時機趕的!

    五月初九,燕師屠盱眙。

    五月十八,燕王親率眾將攻打揚州,半日即破?辖档墓倮,燕王立即封賞。不降者,全家斬首。

    揚州可是個數一數二的好地方。

    這里盛產很多東西,其中最令人著迷的一項特產,叫揚州瘦馬。

    古代農耕社會,對男勞力(確切的說,是壯勞力)的需求是極其緊俏的。再加上受幾千年來重男輕女思想的影響,很多貧寒家庭生了女兒,都不怎么寵愛,反而還覺得是浪費自己家的糧食,辛辛苦苦為別人家養媳婦。

    所以揚州這地方特別盛行童養媳這個現象,父母在女兒很小,只有四五歲的時候就把她送到別人家,由對方將她養大,吃穿以及其它用度全由對方出,長大后嫁到他們家當媳婦。

    還有個更極端的現象,就是揚州瘦馬了。

    這些貧苦老百姓,如果生的女兒,長到四五歲的時候,發現她特別漂亮,就會高價賣給“養瘦馬”的人,利用這筆賣女兒的橫財,換來全家二三十年的安定。這幫養瘦馬的人當然也不肯吃虧,把女孩子買回去后,從小訓練她們歌舞,讓她們琴棋書畫樣樣精通。待到十二三歲的時候,出落的亭亭玉立,還有一身書香氣質,不知會迷死多少王公貴族。這時養瘦馬的人收獲的時候就到了,他們會以購買時成本價的十倍,甚至百倍,千倍的價格把這些女孩賣給有錢人。

    這些女孩兒如果運氣好,得到主人家的專寵,甚至有可能成為正妻,從此走上人生巔峰,過上富貴有地位的日子。

    如果運氣不好,則會被高價賣到青樓,一輩子以淚洗面,畢竟任何一個還有點尊嚴的女孩子,都不想去那種地方。

    燕王這回沒興趣吃揚州美食了。

    他到了揚州第一件事,就是搜羅那些養瘦馬的人。

    “限所有養瘦馬的人,一日之內,來揚州府衙相商。若家主外出,則管事必到。有敢不來者,凌遲滅族。!

    這張榜,是朱能親手貼出去的。是他的主上讓他這樣寫的。燕王慮事真周到,想到了養瘦馬的人可能外出經商,于是特別囑咐,即使家主不在,你們家也得給我派個管事的過來商議。

    那些人五人六的貨色,平時仗著有錢,狂的沒邊,傲的沒邊,如今見了燕王,卻不敢托大,一個個的像條狗子一樣低頭跪在燕王腳下,聆聽訓示。

    燕王指著陳義楓、張玉、紀綱等人,對養瘦馬的那幫人說:“本王欲賞賜手下戰將。他們隨我征戰勞苦,把你們手上的美女全帶來,本王全部買光!

    底下一片歡呼聲。

    這回可要發大財了。

    這是這幫奸商的一致想法。

    養瘦馬的人中,有個老前輩,干這行最久,所有同行都服他。于是他主動作為代表和燕王談條件:“大王,既然官府要買瘦馬,那咱們這價格,就得按市場價走!

    燕王輕蔑的看了看他,笑道:“你以為本王出不起錢?還是怕本王不講道理,硬要壓價?”

    那群人聽了燕王這話,心下甚慰。那位長的肥肥的,矮矮的,相貌極其猥瑣的行業領袖便繼續和燕王討價還價:“如今行情大漲,瘦馬比起平時貴了不少。大王您想啊,我們揚州的瘦馬,個個美若天仙,而且全是處子,還能歌善舞的……”

    燕王特別厭煩這幫坐地起價的奸商,不耐煩的打斷了他:“你就直說吧,多少錢一個!

    該行業領袖伸出手指,一邊比劃一邊說:“最便宜的,要五千兩銀子,相貌最美,身材最好的那幾個,一萬五千兩!

    其它人也跟著起哄:“大王,聽說您仁義過人,大軍所過之處,與百姓秋毫無犯!

    “對,大王,我們早就聽說了您是個講理的賢王,您可不能以權壓人。畢竟天底下漂亮的女孩子是少數,物以稀為貴嘛!

    “大王,我有個去徐州經商的親戚,說看到您進城買肉,一文錢也不坑百姓。我們愿意和您這樣的人做買賣!”

    ……

    這幫王八蛋開始給燕王戴高帽。

    他們都在做著發財夢,以為這回可以好好的宰燕王一把。

    他們本以為,燕王一定會為了保持善待百姓的好名聲,乖乖的掏錢挨宰。

    可惜之極。

    如果他們知道燕王到底是個什么樣的人,也許就不會這么蠢了。

    “呵呵,呵呵!毖嗤跬蝗焕湫α藘陕。

    聲音特別低沉。

    所有熟悉燕王的人,都知道,每當他想殺人的時候,都會這樣。這是他的習慣。

    燕王不是傻子,他想要天仙一樣的美女,但他不想花那么昂貴的冤枉錢。

    如果這些奸商肯把這些美女原價賣給燕王,說不定還能借這個機會和燕王攀上交情,以后長期合作。

    然而他們沒有這個境界,也沒有這個悟性。

    他們腦袋里只認錢,其實瘦馬不值這個價,可他們非要在燕王面前獅子大開口,把價格炒上天。

    他們本以為,燕王也一定會和其它有錢人一樣,任由賣方市場隨意拿捏。

    “眾將聽令!毖嗤跎裆蛔儯骸澳孟逻@幫奸賊!他們全是販賣人口的人渣!按大明律,全是死罪!”

    張玉等人一哄而上,將這幫有錢有勢,作威作福的家伙全部捆死豬一樣捆好。

    這幫有錢人嚇的連話都說不出來了。

    “不不不……”燕王突然又改口了:“販賣人口這個罪名太輕了,我得給他們安個什么罪名更好呢?哦對,背叛國家的狗漢奸!這個罪名好!來呀,將他們拉下去,凌遲滅族!把他們的所有財產全部充軍,另外,所有瘦馬,全給我帶到這來!”

    “燕王,大家都說你這人最講理了,你怎么能這樣?”

    “我平時最講理了,但我今天就是不想講理了,你能奈我何?”
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